ocultar/mostrar banner

Sociedad

Guerra por el agua en la sierra argentina

Con pocas perspectivas de solución a corto plazo, la provincia argentina de Córdoba comienza a vivir lo que parece un argumento futurista: falta de agua en los grifos, racionamientos, denuncias entre vecinos y esperar a que llueva.

El Dique La Quebrada, a siete kilómetros de Río Ceballos, con el embalse en el nivel histórico mas bajo de agua.

El problema se extiende por toda la provincia, pero es más evidente en su zona más habitada, la capital del mismo nombre, el área de Sierras Chicas y el sur de Punilla. Allí, cuando las lluvias escasean, baja el nivel de los embalses que surten de agua.

Algunos municipios serranos apelan al racionamiento, como Río Ceballos, una localidad de 30.000 habitantes, a 30 kilómetros al norte de la capital. El embalse del Dique La Quebrada, que lo abastece de agua, alcanzó el nivel más bajo de su historia, con 13,5 metros por debajo de la cota de desagüe. La alcaldía estableció cortes programados de suministro de 12 horas, dos veces por semana. “Es algo que se veía venir”, comenta Omar Vergara, uno de los vecinos que tiene una colección de baldes distribuidos por el patio de su vivienda para recolectar agua de lluvia y usarla para regar las plantas y limpiar los pisos. Como otros, lava su automóvil “solo a baldazos” y reutiliza el agua “menos sucia” de su lavadora y deja la potable para beber y cocinar. Mientras, regar con manguera las aceras provoca denuncias entre vecinos.

El agua se paga más a mayor consumo. Pero aún así está mal visto, por ejemplo, llenar las piscinas de esta pequeña y apacible ciudad, a la que llegaron a vivir muchos antiguos residentes de la cercana Córdoba, por su aire puro y mejor calidad de vida. Una línea telefónica de 24 horas recibe denuncias sobre “derroches de agua”.

La Cooperativa de Obras y Servicios Río Ceballos distribuye el agua residencial y también contribuye a concienciar sobre su ahorro. Su gerente, Miguel Martinesi, explica que el consumo por persona ha bajado de 270 a 170 litros diarios, mientras en la capital provincial es de 400 por habitante. “Hay un control permanente. Los vecinos se alertan: no riegues, no laves el auto, la vereda (acera)”. 

El intendente de Río Ceballos Sergio Spicogna, atribuye la crisis hídrica a la disminución de las lluvias y un crecimiento explosivo de la población, tras la construcción de una nueva autovía que une el municipio con Córdoba. “Vivimos una situación de emergencia” desde 2005. Antes, ese dique situado a apenas siete kilómetros de la localidad, abastecía también a dos municipios vecinos, Unquillo y Mendiolaza, con 40.000 habitantes en conjunto, “lo que hacía mucho más problemática la situación”, añade el intendente.

Pero se hizo un trasvase desde el embalse que abastece la capital, el Dique San Roque, y desde allí reciben agua las dos localidades, mediante un acueducto de 30 kilómetros, que se planea extender hasta Río Ceballos. Las autoridades provinciales proyectan otras alternativas de abastecimiento a la capital cordobesa, para que el excedente de San Roque fluya a Sierras Chicas. Pero -como explica Spicogna-, son planes muy costosos y dependen de “una sinergia” entre los municipios, la provincia y la nación.

Además, según el director de la organización ambientalista Proyecto de Conservación y Reforestación de las Sierras de Córdoba, Ricardo Suárez, el rompecabezas de los trasvases no es la solución. Suárez considera que “traer agua del Dique San Roque es un problema porque, si bien es mayor que el de La Quebrada, también está por debajo de su cota normal y con una población para abastecer mucho más grande, que va a seguir creciendo”. “Las obras siempre se hicieron tarde, el consumo es mucho mayor que las obras que se hacen, y la naturaleza tiene un límite”, advierte el ecologista.

En la provincia de Córdoba, la segunda más poblada de Argentina, el promedio anual pluvial es de 779 milímetros y la disminución del bosque nativo aumentó la evaporación del agua de lluvia, por falta de masa forestal que la retenga. Suárez alerta de que “este sistema semiárido se ha transformado casi en árido, con la tendencia a un desierto. Sabemos muy bien que una de las características de un desierto es carecer de agua”.

Córdoba tiene la mayor deforestación de Argentina. Solo queda un cinco por ciento de los 12 millones de hectáreas de bosque nativo que la provincia tenía a principios del siglo XX. Los incendios ocurridos entre agosto y septiembre devoraron 40.000 hectáreas más, la mayoría en bosques y pastizales serranos.

Las cifras que ofrece el presidente de la Fundación para la Defensa del Ambiente, Raúl Montenegro, no dejan lugar a muchas dudas. “Entre 1998 y 2002, se deforestó en Córdoba el equivalente a 67 canchas de fútbol por día”. Además, el fuego y la tala indiscriminada empeoraron el funcionamiento de sus principales cuencas hídricas llegando a “colapsar las fábricas de agua”. Montenegro considera que la introducción en los años 90 de los cultivos transgénicos de soja, maíz y algodón, entre otros, agudizó el problema de la tala impulsando a su vez el consumo de agua  ya que “para producir un kilogramo de grano de soja se requieren que pasen por su planta entre 1.500 y 2.000 litros de agua y en tierras áridas aún mas”. El biólogo lamenta que “muchos crean que la mayor parte de la superficie de la provincia pueda dedicarse a la agricultura, ganadería y a la plantación de árboles exóticos y que los diminutos parques y reservas creados por los gobiernos sean suficiente para conservar los ambientes nativos”. Cree que es “dramáticamente falso porque no hay futuro ni estabilidad ambiental sin la coexistencia equilibrada de ambientes naturales y productivos”.

La construcción de barrios cerrados, industrias y grandes complejos turísticos, impulsa también la deforestación de la provincia, que aporta un ocho por ciento del producto bruto argentino. Por eso, para Suárez la solución es un agresivo plan de reforestación y no solo nuevas obras y como ejemplo señala que “el Dique La Quebrada se va a secar, es irreversible, porque la cuenca está deforestada (en un 85 por ciento). Los suelos están casi totalmente expuestos”.

La organización de Suárez reforestó, con voluntarios y casi sin recursos, 40 hectáreas de bosque nativo. Se tardó 14 años. “Si los planes de reforestación fueran sistemáticos, hoy la sierra sería un gran bosque nativo”.

Martinesi agrega otras soluciones. “Tenemos que definir qué zonas queremos que crezcan, para poderles brindar la infraestructura necesaria, y cuáles no queremos dejar crecer. Si no el problema será grave a medio plazo”.

El responsable del suministro de agua a Río Ceballos considera que los cambios climáticos incidieron en la crisis hídrica, con prolongados períodos de sequía, agravados por la degradación del ecosistema. “Pero deberíamos resolver el tema de la infraestructura, ordenar el crecimiento, aprovechar bien las fuentes, para entonces poder decir que estamos complicados por la falta de lluvias. Esperar que una región crezca dependiendo de las lluvias es irresponsable”.

Si no lo mueves, no lo sabrá nadie

2 comentarios

  1. Virginia

    Me gustaría saber el porque de “guerra” como título.
    No hace falta mentir en un título para q la gente lo lea…

.
Twitter de Periodismo Humano

Lo último

Enfoques

Luis Acebal

La enseñanza escolar del “hecho religioso” en España Luis Acebal

 Comentario para un debate abierto Luis Acebal Monfort Asociación Pro Derechos Humanos de España (APDHE)  Me ha sorprendido favorablemente el escrito [...]
Juan José Téllez

“Una sola vida merece la actuación urgente de los equipos de Salvamento Marítimo de uno y otro lado de la costa” Juan José Téllez

Manifiesto leído durante una concentración “No más muertes. Por un estrecho solidario” organizada por Algeciras Acoge en recuerdo de las [...]

Sociedad civil

image

El papel de los desmovilizados en el nuevo proceso de paz colombiano bottup - periodismo ciudadano

Ayer se anunció en Colombia el inicio formal de un proceso de paz entre el Gobierno y las FARC La promesa es no cometer los errores del pasado y los errores [...]
image

Un millón de personas piden #salvaelartico Greenpeace

Ayer en nuestra oficina de Amsterdam, recibimos un fax urgente de Shell. Una de las compañías petroleras más poderosas del mundo, y contra la cual todas [...]

De referencia

Irlanda: Las organizaciones de derechos humanos, amenazadas por una ley draconiana, y Amnistía, expuesta a posibles cargos penales Aminstía Internacional

Los grupos de derechos humanos de Irlanda están siendo injustamente atacados por una ley draconiana que podría utilizarse para penalizar a las organizaciones [...]

Aún queda mucha hojarasca encima de la novela Ramón Lobo

Escribir dejándome llevar en busca de lo inesperado es apasionante, tenga o no nivel literario. El inconveniente de la navegación caótica es la tortura [...]
-->