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Cooperación

Una pintura que elimina a brochazos el Mal de Chagas

Una familia en una comunidad guaraní del Chaco Boliviano, donde la mayoría de la población está afectada por el Mal de Chagas, debido a la pobreza que hace anidar a las vinchucas. Foto: Rosa Castro.

“Es increíble que tras 100 años de descubrir la enfermedad Mal de Chagas, todavía haya gente que se esté muriendo por este bicho, llamado vinchuca, que habita en las casas más indignas de América Latina”. Así se manifiesta la científica Pilar Mateo, que desde hace 13 años centra su trabajo en buscar una solución a esta enfermedad, que afecta a unos 18 millones de personas en el mundo y otros 100 millones están en riesgo de contraerla, en las zonas de todo América, predominantemente en lugares rurales pobres, donde habita este insecto: chozas o cobertizos de adobe. Estas cifras aportadas por la Organización Mundial de la Salud suponen el 25% de la totalidad de la población latinoamericana.

La científica valenciana Pilar Mateo.

Esta Doctora en Químicas se interesó por esta patologia desde que en 1995 un médico boliviano le solicitó su ayuda. “Aprovechando mi experiencia investigadora diseñé una pintura resinosa que incorpora inhibidores de quitina o reguladores de crecimiento, ecológicamente aceptable que resulta eficaz para controlar directamente la presencia de artrópodos, A nadie se le había ocurrido mezclar insecticida y pintura”, explica  esta científica  que comenzó con pintura insecticida que funcionaba bien en laboratorio, pero que creaba resistencias, hasta que consiguió crear un control regular del ciclo de los insectos.

Esta enfermedad parasitaria tropical, descrita por primera vez en 1909 por el médico e infectólogo brasileño Carlos Chagas, se ha convertido en uno de los mayores problemas de salud pública y de extrema gravedad del cono sur. De ahí la importancia de los trabajos que realicen los investigadores en este tema, porque “no existe vacuna y para el tratamiento se utilizan medicamentos muy antiguos, con numerosos efectos secundarios”, señala  Pilar Mateo, , que asegura que aunque ya haga un siglo de la existencia de esta enfermedad, los gobiernos “se limitan a realizar fumigaciones con insecticidas”, que generan resistencias de los insectos, entrando en un “circulo vicioso”, al precisar cada vez de más productos químicos para controlar la presencia de las vinchucas en los domicilios. “Así unos salvan la cara mostrando que fumigan todos los años y otros sufren las consecuencias de vivir condenados a servir de alimento de los chinches”, señala esta científica que no cree en las estadísticas públicas, que demuestran que el control de la enfermedad está casi solucionado, porque “la realidad se hace de nuevo insoportable y se recurre otra vez a fumigar”, asegura rotunda.

Imagen de recogida de vinchucas en un domicilio, que posteriormente se pintará con producto Inesfly, por parte del equipo técnico boliviano de Pilar Mateo. Foto: Rosa Castro.

Pero en un mundo globalizado como el nuestro, las enfermedades viajan cada vez más por todo el mundo. En España se calcula que 68.000 personas -latinoamericanos que han llegado a España con la enfermedad- pueden padecerla. “como ocurre en la gripe aviar o en el sida. Cada vez que brota una enfermedad en alguna parte del planeta poco después reaparece en otro extremo del mundo”, señala esta científica.

En los últimos años, Pilar Mateo y su equipo han pintado, con brocha en mano, un total de 12.000 casas en el territorio guaraní del llamado Chaco boliviano. “Hemos constatado que en las casas que se han pintado han desaparecido tanto las vinchucas adultas como los huevos y larvas que se esconden en el adobe de las paredes y el techo. Además, el tratamiento de las zonas externas de las casas ha permitido erradicar la presencia de estos chinches de las casas”. Esta convivencia con los indígenas le ha valido que se la conozca como “la científica que se volvió indígena” y ser nombrada Embajadora honorífica del Pueblo Guaraní para la Unión Europea.

En la ciencia, hay una competencia feroz por conseguir fondos y por contar con el mayor número de publicaciones científicas, pero ” eso dificulta el trabajo conjunto” de entomólogos, parasitólogos, médicos e investigadores para buscar soluciones reales y eficaces en enfermedades asociadas a la pobreza, las denominadas “enfermedades olvidadas”. La experiencia de trabajo de campo en comunidades indígenas y en poblaciones de países como Bolivia, le ha servido a Pilar Mateo, trabajar directamente sobre el terreno y “encontrar más fácilmente soluciones”. Así, en el control de la vinchuca “hemos visto que es tan importante pintar las casas como los peridomicilios cercanos donde los guaranis guardan a los animales. Allí se refugian los chinches a la espera de poder volver a entrar en las casas”, explica, lamentando la excesiva lentitud existente en los tiempos que van desde la investigación básica a la aplicación de soluciones eficaces. “Se hacen demasiados ensayos con protocolos muy complejos y nadie parece nunca fiarse de los resultados de las pruebas realizadas. Sólo grandes multinacionales se atreven a trabajar en este terreno, con el único interés del beneficio monetario de la investigación. En mi caso todas las investigaciones las he realizado con fondos propios con la dificultad añadida que eso supone”, confiesa.

En las comunidades guaranís del Chaco Boliviano, la científica Pilar Mateo y su equipo, examinan viviendas de adobe y proceden a controlar la vinchuca, con la aplicación de pintura insecticidad. Foto: Rosa Castro.

Tras todos estos años de investigación, Pilar Mateo ha logrado crear micro encapsulados bio poliméricos Inesfly especializados en la lucha contra vectores que transmiten otras enfermedades endémicas como malaria. Sobre esta enfermedad, hace unos meses la revista internacional “Malaria Journal” publicó dos artículos firmados por varios investigadores, entre ellos el Pierre Carnevale y Santiago Mas Coma, director del Departamento de Parasitología de la Universidad de Valencia y presidente de la Federación Europea de parasitología. Estos expertos validaban los resultados favorables del uso de Inesfly en el control del mosquito Anopheles, transmisor de la malaria, a raíz de los resultados de un proyecto de investigación realizado por esta universidad española junto con el Instituto de Investigaciones para el Desarrollo (IRD) de Francia, con financiación de la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECID).

“Este ensayo abre la puerta para la realización de la última fase requerida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para avalar el uso de este producto que puede suponer un hito muy importante para el control de la malaria”, señalan estos investigadores. Esta eficacia de este producto también se está validando actualmente para el control del mosquito mosquito Aedes, transmisor del dengue, en poblaciones del estado mexicano de Tabasco y de Bolivia.

Los científicos Pilar Mateo y Javier Lucientes escuchando a los técnicos del proyecto Inesfly, para aplicar protocolos comunes en la lucha contra el dengue. Foto: Rosa Castro.

En este país, la investigadora Pilar Mateo junto con Javier Lucientes, doctor en Veterinaria y profesor titular de Parasitología y Enfermedades Parasitarias de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Zaragoza, han puesto en marcha un proyecto científico internacional para luchar contra el dengue, contra el dengue, la fiebre amarilla y otras patologías víricas, que afectan no sólo a países en vías de desarrollo, sino también a países avanzados como España. Esta iniciativa ha sido posible por el apoyo del Departamento de Ciencia, tecnología y Universidad del Gobierno de Aragón. Se denomina “Aedes Norte-Sur”, se desarrollará a lo largo de tres años, con la financiación de Ibercaja.

El objetivo principal es frenar la incidencia del dengue, que según datos de la OMS, ha aumentado extraordinariamente en los últimos decenios: Unos 2,5 mil millones de personas corren el riesgo de contraer la enfermedad. Para conseguirlo, esta investigación se centra en prevenir y erradicar el insecto que provoca esta pandemia, propio de zonas tropicales y subtropicales, sobre todo en los lugares más pobres de Asia y América del Sur, que ya ha llegado a zonas de Europa y Norteamérica.

Todo esta labor de compromiso por investigar las llamadas “enfermedades olvidadas” o de pobreza, le ha valido a Pilar Mateo para que hace unas semanas fuera elegida una de las 10 Académicas e Investigadora más influyentes de España, según el portal de Internet Mujeres & Cía., que elaboró un ranking de LasTop 100 Mujeres Líderes en España, en ámbitos que van desde la cultura hasta el periodismo. Entre la científicas, estaba Margarita Salas, investigadora honorífica en el Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” .

Ahora, esta científica ha creado la Fundación Ciencia y Conocimiento en acción (CYCA), para trabajar e impulsar proyectos contra las enfermedades endémicas en los países más necesitados tanto desde el punto de vista de la prevención como de la curación de las personas ya afectadas.

14 comentarios

  1. He viajado por muchos lugares del mundo y rincones alejados de difícil acceso. Y desgraciadamente la pobreza mata a mucha gente y son pocos los que apuestan por investigar enfermedades o problemas que azotan a este parte del mundo. Felicito a la investigadora Pilar Mateo y también a la periodista Rosa Castro por contarlo.

  2. Es cierto, el mal de los pobres a veces nos pilla muy de lejos. Un siglo de enfermedad, dieciocho millones de personas afectadas, no existe vacuna… pero desgraciadamente como he dicho nos resulta lejano.
    La globalización además de hacernos mas parecidos, debiera acercarnos más a otras realidades.
    Estoy de acuerdo en que este tipo de publicaciones nos ayudan a entender y a ponernos en el lado de los “invisibles”

  3. Elena

    Qué noticia más esperanzadora!! y a la vez, es inevitable preguntarnos por qué no se habla de esto en las noticias, o por qué no se realizan más investigaciones para estas enfermedades….Ahi lo dejo!.
    Felicitar a Pilar Mateo y a Rosa Castro por su trabajo!!

  4. Mercedes

    Me parece estupendo y muy interesantes los comentarios de esta científica que seguro que sabe muy bien de lo que habla, sobre todo de las dificultades con las que se habrá encontrado. Es indecente que se muera tanta gente por causas evitables. Es por otra parte encomiable que haya gente que consiga evitarlo porque siempre pienso que se podría hacer mucho más pero que no sabemos como colaborar a no ser económicamente en lo que stamos más limitados.
    !Enhorabuena!

  5. Xabier

    Hace unos meses escuché una entrevista en RNE1 a Pilar Mateo. Me sorprendió su temple y asertividad. No había dramatismo en sus palabras, había verdad y serenidad. Habló de su trabajo y compromiso. Deberíamos aprender a tratar las cosas desde la experiencia y desde el trabajo e investigación. Porque en ocasiones caemos en la trampa de manifestarnos con resentimiento y rabia, cuando la postura más efectiva y solidaria es dedicar el tiempo a remediar directamente el sufrimiento humano desde posiciones humanistas. En ningún momento hubo acritud en aquellas palabras y tampoco la encuentro en éstas que se entrecomillan más arriba. Lo que hay es dedicación y veracidad. Gracias a quienes trabajan con este compromiso y también a quienes le dan noticia.

  6. Judith Prat

    Gran reportaje, Rosa. Increible lo que puede conseguir el compromiso de personas como Pilar Mateo. Lastima que sus logros y su trabajo no se vea mas apoyado, para poder extender sus investigaciones y sus acciones a todos los lugares donde la poblacion sufre el mal de chagas. Gracias por hacernos llegar la informacion.

  7. Ángel

    Hace un año escuche en la radio una entrevista a esta mujer y me cautivó. Recomiendo el libro “El vampiro de los pobres” que cuenta la historia de esta mujer y el mal de Chagas, impresionante.

    Personas como ellas mejoran el mundo

  8. Antonio Valor

    Es este tipo de publicaciones las que necesitamos leer para darnos cuenta en que mundo vivimos.
    A través de personas como Pilar Mateo y otras muchas que afortunadamente se preocupan por las necesidades de los más pobres y gracias a periodistas como Rosa Castro nos podemos informar y comprometer de una manera mas eficiente, ya que en nuestro mundo narcisista no vemos más allá de nuestros problemas y apenas nos preocupa lo demás.
    Gracias por la información

  9. [...] he escrito un reportaje sobre el Mal de Chagas en Periodismo Humano Esta entrada fue publicada en Divulgación Científica. Guarda el enlace [...]

  10. ELISA VIÑUELA

    Habría que difundir este tipo de hechos mucho mas ampliamente en TV, periódicos, revistas, etc. Los paises desarrollados hemos alcanzado un bienestar tan elevado, que olvidamos que no todo el mundo vive igual, que mucha gente necesita desesperadamente ayuda, para poder seguir viviendo, simplemente.
    Hay que seguir el ejemplo de Pilar y usar nuestros conocimientos no solo para generar literatura científica, sino para también ayudar a los más desfavorecidos.

  11. Manel Pià

    Estoy sorprendido y al mismo tiempo emocionado por las grandes investigaciones y proyectos de Pilar Mateo y la noticia de Rosa Castro.Pienso que son dos profesinales a destacar,que saben ver la vida humanamemte desde cualquier perspectiva.

  12. Esther Intriago A lcivar

    es un tema que me interesa mucho,trabajo en epidemiologia y es uno de los programas del MSP de ecuador,en Manabi tenemos muchos casos ,este año pasamos los 30 casos en una sola comunidad,tengo muchas dudas sobre la eficacia del tratamiento despues de un determinado tiempo siguen siendo reactivos,quisiera ayudar mas a los pacientes que estan afectados,hay muchos niños

  13. [...] Mateo invento las micro capsulas bio poliméricas  para luchar contra el mal de chagas en tribus indígenas de Bolivia o la malaria en otros países africanos. Es un tipo de pintura con las que se pintan las [...]

  14. [...] información: Una pintura que elimina a brochazos el Mal de Chagas (Rosa Castro, Periodismohumano.com, 04-07-2011). Share this:TwitterFacebookMe gusta:Me gustaSe el [...]

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